MISCELLANY 3


Marzo de 2009

Hidratos de Gas en Alaska

En noviembre de 2008 los Geólogos Tim Collet y Ray Boswell de la American Chemical Society comunicaron que en el permafrost de Alaska se encuentran disponibles 85 mil millones de pies cúbicos de hidratos de gas en forma de "hielo que arde", lo que podría alimentar de energía a 100 millones de hogares durante diez años (la cantidad explotable de un modo rentable es obviamente menor).

Los hidratos de gas se forman cuando la descomposición de la materia orgánica origina metano a bajas temperaturas y altas presiones, lo que normalmente ocurre en el lecho oceánico (Chiloé) y a veces en tierra firme (Alaska). En principio se asume que el gas puede ser explotado con la misma tecnología de perforación que se utiliza para extraer petróleo.
El metano puede separarse del hielo mediante despresurización y volatilización y/o intercambiando las moléculas de metano por CO2.

Los países más interesados en el "hielo que arde" son Estados Unidos, Japón e India.

Investigaciones en Curso - En 04

I) Laguna Sísmica entre Constitución y Concepción
Según investigaciones del Profesor Jaime Campos, la zona litoral ubicada entre Constitución y Concepción es la que presenta mayor peligro sísmico para Chile, debido a que lleva mucho tiempo acumulando tensiones (el último gran terremoto en esta zona se produjo en 1835). El terremoto de Chillán(1939) fue continental, mientras que el terremoto que se espera en esta "Laguna Sísmica" será costero y con una profundidad de 20- 30 Km (en la zona de "subducción")
II) Nuevo método para encontrar Oro
El Profesor Carlos Palacios desarrolló un método que permite encontrar depósitos de oro, en el marco de un proyecto FONDEF y con el apoyo de IRD (Francia). El método analiza los cristales de oro y a través de estudios geoquímicos se determina a qué distancia se encuentra el depósito madre y de qué naturaleza es. Con este método se encontró el depósito madre del estero Marga Marga. Actualmente en Chile operan cuatro minas de oro: La Coipa, Alhué, Agua de Falda y El Peñón. Cabe señalar que en diciembre de 2002 la Minera Vulcano interpretó unas fotografías satelitales tomadas por la NASA como un inmenso yacimiento aurífero, ubicado en la Cordillera de Los Andes, al este de Copiapó (vida útil de 400 años). Muchos expertos opinan que las fotografías fueron malinterpretadas.

Actual Researches - Jan 04

I) Seismic Lagoon between Constitución and Concepción
According to the researches of Professor Jaime Campos, the littoral zone located between Constitución and Concepción is the one that shows a greater seismic danger, due to the fact that has taken a long time accumulating tension (the latest big earthquake in this zone was in 1835). The next earthquake is expected to happen in the subduction zone in a depth of 20 - 30 Km.

II) New Method to find Gold
Professor Carlos Palacios developed a method that allows to find gold deposits, in a project FONDEF with the support of IRD (France). The method analizes the gold crystals through geochemical studies the distance and the nature of the main deposit is determined. Nowadays in Chile four gold mines operate in a regular way: La Coipa, Alhué, Agua de Falda and El Peñón.

Besides in december 2002 the mine Vulcano interpretated some satellital photographs from NASA as an immense golden field, located in the Andian Mountain, to the East of Copiapó. Many experts express that this information was mistaken.


Yacimientos Hidrotermales | Hydrothermal Water and Geology

* Hidrotermalismo Submarino
La figura muestra en rosado una cadena de volcanes ("Dorsal Oceánica") que presenta un canal interno por el que circula magma fundido que asciende por las fisuras del lecho marino. A su vez, el agua de mar se filtra por esas fisuras, se calienta con el basalto y luego asciende por otras fisuras. El fluído final está a unos 350°C, su pH es ácido, está desprovisto de oxígeno y enriquecido con sales minerales, iones polimetálicos y sulfuros. El contacto del fluído hidrotermal con el agua de mar provoca la precipitación de las sales polimetálicas y genera grandes fumarolas negras. En la interfase se desarrollan organismos microscópicos que transforman el CO2 en moléculas orgánicas utilizando no la energía solar, sino la oxidación del sulfuro de hidrógeno.
* Yacimientos y Filones Hidrotermales
Algunos filones requieren para su formación de la conjunción de grietas junto con la circulación de un fluído hidrotermal. La solución hidrotermal corresponde a agua a elevada temperatura con compuestos minerales. La circulación de la solución hidrotermal por las grietas precipita los minerales que transporta, generando de este modo filones "Estratificados" (geodas) y "Brechoides".
Minerales depositados:
- Metales nativos: plata y oro
- Sulfuros: calcopirita, galena y blenda
- Otros: galena argentífera.
* Underwater Hydrothermalism
The figure shows in pink a chain of volcanoes ("Oceanic Dorsal") by which magma arises through the fisures of the marine bed. At the same time the water of the sea penetrates by some fisures and it is expelled by others, emerging as a hydrothermal fluid (+- 350°C, acid pH, presence of silicic, abundant in mineral salts, polimetilical ions and sulphures). The contact of the hydrothermal fluid with the sea water causes the precipitation of the polimetalical salts togheter with huge black fumaroles. In the interphase microscopical organisms develop turning into CO2 in organic molecules using as an energy source the oxidation of the iron sulphure (and not the solar energy).
* Deposits and Hydrothermal Veins.
Some veins require to their formation the conjunction of huge cracks together with the circulation of a hydrothermal body, which generates the precipitaction of the mineral compound present as ionic and colloidal solutions. By this way the stratificated veins (geodes) and Brechoides. The deposited minerals may be:
- Native metals: silver and gold
- Sulphures: chalcopyrite, galena and blende
- Others: argentiferous galena.

Mar 04

GEOLOGÍA DE LA PATAGONIA CHILENA | GEOLOGY OF THE CHILEAN PATAGONIA

Un estudio realizado por el Profesor Francisco Hervé sobre la Geología de la Patagonia ha llevado a cambiar gran parte de las edades que se estimaban para las unidades rocosas de la zona. Según el estudio, las nuevas edades son:
- Archipiélago de Los Chonos: 210 millones de años
- Archipiélago Madre de Dios y Almirante Montt: 260 millones de años
- Diego Ramírez: 160 millones de años
El estudio GeoCronológico se basó en un método donde se analizan las fracciones de uranio y plomo presentes en las rocas, mediante un instrumento denominado "SHRIMP". El estudio revela que en la Patagonia existió una zona de subducción y la investigación continuará con los Andes Patagónicos y la Tierra de O´Higgins.
A study made by Professor Francisco Hervé about the Geology of La Patagonia have made to change most of the estimated ages to the geological units of the zone. According to the study, the new ges are:
- Archipiélago de Los Chonos: 210 million years
- Archipiélago Madre de Dios and Almirante Montt: 260 million years
- Diego Ramírez: 160 million years
The geochronological study was based in the analysis of the fractions of uranium and lead present in the rocks, through an instrument called "SHRIMP". The study indicates that in La Patagonia existed a subduction zone and the research is going to continue in the Patagonian Andes and the "Tierra de O'Higgins".

SITUACIÓN DE LA ENERGÍA GEOTÉRMICA EN CHILE - Jul 04

El estudio del potencial geotérmico en Chile comenzó en 1967 con investigaciones en El Tatio y Puchuldiza, si bien hay estudios del italinao Ettore Tocchi que se remontan a 1920. En 1980 CORFO dio a conocer el Inventario Geotérmico de Chile y en 1981 se entregaron los resultados de las investigaciones realizadas en El Tatio. Según mapeos geoeléctricos, el Hot-Field de El Tatio cubre al menos 30 Km2 y la temperatura a 600 m de profundidad es cercana a los 250°C.
Cabe señalar que con tecnología de los años 70's cada pozo puede generar 13 MW, lo que globalmente corresponde a 195 MW (15 pozos). Esos mismos pozos con tecnología del siglo XXI pueden generar 45 MW cada uno o un total mínimo de 675 MW . Por otro lado, la MegaCentral Ralco a toda potencia puede generar cerca de 570 MW = 9% del Sistema InterConectado.

Además de El Tatio, están siendo estudiados Polloquere, Jurase, Chanchoco-Copahue, Petrohué y Alitar. Durante el 2003 ENAP, Codelco y la Compañía Francesa de Geotermia realizaron estudios en La Pacheta, La Torta y Calabozo (VII Región), siendo este último emplazamiento el más auspicioso (según las autoridades), con un potencial de unos 400 MW.
Jorge Rodríguez, ministro de Economía y Energía, adelantó que las señales que dará a conocer la autoridad durante los próximos días y que buscan potenciar el desarrollo de centrales distintas a las de ciclo combinado, finalmente castigarán el uso de gas natural, y favorecerán la construcción de plantas geotérmicas y en base a gas natural licuado. El personero agregó que comprende a las empresas que han invertido en gas natural y que a la vez están molestas porque la autoridad tomará medidas que perjudican el uso de dicho combustible, pero recalcó que así son las reglas económicas (cuando un recurso que se creía seguro y barato demuestra no serlo en realidad).

THE SITUATION OF THE GEOTERMIC ENERGY IN CHILE - Jul 04
The study of the geothermic power in Chile, started in 1967 with researches in El Tatio and Puchuldiza, but also there are researches of the italian Ettore Tocchi going back 1920. In 1980 CORFO reveal the Chile Geothermical Inventory and in 1981 the results of the researches made in El Tatio were revealed. According to geoelectric mapping, the Hot-Field in El Tatio covers at least 30 Km2 and the temperature to 600 meters depth is close to 250°C. Taking these data into account it can be estimated that El Tatio can generate 100 MW (min: 195 MW, max: 675 MW).Apart from El Tatio, Polloquere, Jurase, Chanchoco-Copahue, Petrohué and Alitar are being studied. During 2003 ENAP, Codelco and the French Company of Geothermics made researches in Apacheta, La Torta and calabozo (VII Region), being this last place the most favorable, with a potential of 400 MW.

CHILE LE VENDERÁ GAS AL MUNDO - Nov 04

Poseemos el 3% de las reservas mundiales de gas.

Entusiasmado por el hallazgo efectuado en el último tiempo, ENAP comenzó a investigar el supuesto yacimiento de gas metano que existe en las costas maulinas, en lo que sería la segunda indagación en su tipo junto a la que lleva adelante el profesor de geomorfología de la Universidad Católica de Valparaíso (UCV), Esteban Morales. El domingo 17 de octubre la expedición que lidera Morales dio un paso decisivo en este tema al confirmar la existencia de gas metano en las profundidades marinas (específicamente a 700 m) y que corroboran la existencia de un yacimiento de este tipo en una zona que comprende parte importante de la Región del Maule, pero que podría extenderse desde Valparaíso al Canal Chacao.
Según el encargado del equipo de científicos, el doctor en Geofísica de la UCV Juan Díaz Naveas, este descubrimiento crea expectativas concretas de proyectar la futura extracción de dicha fuente energética en un plazo no mayor a 10 años.
El grupo que dirige el profesor Juan Díaz concretó el hallazgo a fines de octubre, en una investigación conjunta con la Armada que se realizó en el marco del proyecto "Hidratos de Gas Submarinos, una Nueva Fuente de Energía para el Siglo XXI", cuya tercera fase se realizó a bordo del buque oceanográfico Vidal Gormaz. "El domingo 17 de octubre sacamos nuestro primer testigo de sedimentos con hidratos (de gas). Es más, en gran parte del testigo lo que había era hidratos con sólo un poco de sedimentos. Este sería entonces el primer testigo obtenido en Chile con hidratos".

Según el Ministro de Economía, Jorge Rodríguez Grossi:
"Acá tenemos un recurso que puede tener una repercusión tremendamente importante en el futuro energético de Chile en ocho a diez años más, y que eventualmente podrían transformar al país en exportador de gas, cambiando radicalmente nuestra situación actual de importadores de combustibles".

En Chile se demostró la existencia de depósitos de hidratos de gas con contenido de metano y etano en el talud del margen continental en el área costa afuera de la Península de Taitao. También se ha sugerido la presencia de hidratos de gas costa afuera en el talud de las cuencas de Madre de Dios, Valdivia, Arauco, Itata y Chanco, en base de la existencia de reflexiones sísmicas anormales que coinciden con la base pronosticada de la zona de hidratos. Estas informaciones han avivado el interés de los hidratos de gas como posible recurso energético del futuro de Chile.
La tecnología para extraer hidratos de gas submarino está aún en desarrollo. Los estudios son encabezados por la industria norteamericana, rusa, alemana y japonesa. La empresa estadounidense HydraSea está dispuesta a explotar el gas submarino chileno.

* 28 Oct 04- Hidratos de Gas Submarino
Estimados Sres de TGT
Les envío este correo para felicitarlos por su página de Geofísica. Actualmente trabajo en el Serv. Hidrográfico y Oceanográfico de la Armada y estoy terminando mi doctorado en Geofísica Aplicada en CICESE, México. Junto a otros colegas de la UCV y de la U. de Chile, acabamos de finalizar el proyecto N°1 de exploración de hidratos de gas submarinos en Chile y tambien acabamos de terminar la formulación para la segunda parte del proyecto. Quizás este tema podría ser incluído en el sitio. He trabajado bastante con sistemas de sonar de alta resolución (batimetría), gravimetría, magnetometría y ahora debido a mi trabajo con los hidratos, con sísmica de reflexión. Tambien tengo conocimientos en prospección eléctrica y EM.
Les escribo porque me gustaría colaborar con Uds., quizás enviando un artículo u otra cosa.
Atentamente
Cristian Rodrigo